La visite à la tombe de Rubens dans l’église Saint-Jacques à Anvers

Philippe-Jacques Van Brée

La visite à la tombe de Rubens dans l’église Saint-Jacques à Anvers est un tableau iconique du peintre anversois Philippe-Jacques van Brée (1786 - 1871). Grâce au Fonds Léon Courtin – Marcelle Bouché, qui a pu l’acheter à un marchand parisien, il a aujourd’hui retrouvé sa terre natale. La demande d’acquisition émane du Musée Royal des Beaux-Arts d’Anvers (KMSKA).

À ses débuts, Van Brée peint essentiellement des scènes d’histoire et des vues architectoniques. Grand amateur d’histoire et d’antiquités, il enrichissait la plupart de ses compositions de références à l’art et à l’architecture. En témoigne cette œuvre acquise par le Fonds Léon Courtin–Marcelle Bouché, réalisée dans les tons lumineux et colorés si caractéristiques de son œuvre.

On y voit quatre femmes réunies dans la chapelle funéraire de Rubens à Saint-Jacques. Il se peut qu’il s’agisse de touristes visitant Anvers, véritable pôle d’attraction pour les amateurs d’art à partir du XIXe siècle. Au-dessus de l’autel est accroché un tableau de Rubens réalisé vers 1634 : La Vierge entourée de saints.

Chacune des quatre femmes a les yeux tournés vers Rubens : l’une regarde sa tombe, l’autre sa peinture, une troisième lit un guide et une quatrième, agenouillée, prend des notes. Le tableau s’intègre parfaitement dans la nouvelle présentation permanente du musée. Plus particulièrement dans la salle invitant le visiteur à se pencher sur la façon de regarder une œuvre d’art. Une véritable introduction à la salle suivante consacrée à Rubens.

La réouverture du Musée Royal des Beaux-Arts d’Anvers est prévue en 2019.

Type : 
tableau
Material / technique : 
Huile sur panneau
Dimensions : 
114 x 85 cm
Type of acquisition : 
Acquisition du Fonds Léon Courtin-Marcelle Bouché
Year of acquisition : 
2017
Depository institution : 
Musée Royal des Beaux-Arts d’Anvers