Archives d'Henry Vieuxtemps

Le Fonds du Patrimoine de la Fondation Roi Baudouin a fait l’acquisition d’un ensemble exceptionnel constitué de 32 manuscrits du violoniste et compositeur belge Henry Vieuxtemps (1820-1881). Parmi eux figurent 22 manuscrits autographes, dont 12 inédits. C’est à l’initiative de musicologues de la Bibliothèque royale de Belgique que nous avons pu éviter la dispersion de ces documents exceptionnels.

De réputation internationale, Henry Vieuxtemps se produisit dès son plus jeune âge à travers l’Europe, en Russie et aux États-Unis. Vieuxtemps n’était pas seulement un célèbre violoniste mais également un brillant compositeur. Il enseigna aussi le violon au conservatoire de Bruxelles et fut un des membres fondateurs de l’école de violon belge, qui a connu un succès retentissant. Eugène Ysaÿe compta parmi ses élèves. Depuis 1922, un concours prestigieux de violon qui porte son nom est organisé à Verviers, sa ville natale. Il attire des artistes du monde entier.

Les archives, conservées dans la famille en France jusqu’à l’acquisition par la Fondation Roi Baudouin, étaient inconnues des musicologues et des musiciens. Elles contiennent une mine d’informations sur le compositeur. On y retrouve une part importante de son œuvre, toutes périodes confondues. Elles nous éclairent également sur les différentes étapes du processus de création d’Henry Vieuxtemps.

Les manuscrits ont été confiés au département Musique de la Bibliothèque royale de Belgique où ils feront l’objet de recherches approfondies, tout en étant d’ores et déjà consultables au même titre que la collection de musique d’opéra d’Yves Becko, gérée depuis son acquisition par la Fondation Roi Baudouin en 2000.

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