Buste de Léopold I

Atelier de Staffordshire
Vers 1820

Ce buste de Léopold de Saxe-Cobourg diffère des représentations officielles mieux connues et plus figées, de notre premier souverain. Il est vrai que Léopold n'est pas représenté ici en sa qualité de Roi des Belges, mais bien de futur prince consort de la couronne britannique. Ce buste est donc un témoignage unique de sa carrière en Grande Bretagne, avant qu’il ne devienne notre premier roi.

Avant son couronnement en 1831, Léopold de Saxe-Cobourg était une personnalité en vue au Royaume Uni. Il avait en effet épousé en 1816 la princesse Charlotte-Augusta, fille du futur George IV et héritière du trône d’Angleterre. II avait été nommé Field Marshall, le grade plus élevé dans la hiérarchie militaire britannique, mais aussi Knight of the Garter (Chevalier de l'Ordre de la Jarretière). Le brusque décès de la princesse Charlotte-Augusta à la naissance de leur enfant changea la donne et Léopold allait suivre un toute autre chemin. Cela ne l’empêcha pas de garder de nombreux et excellents contacts avec le Royaume-Uni, et en particulier avec la reine Victoria, qui appréciait particulièrement ses conseils. Il était en effet l'un des diplomates les plus influents de son époque, comme en témoignent les archives Goffinet acquises par la Fondation Roi Baudouin en 1993, aujourd'hui hébergées aux archives du Palais Royal.

Ce buste en faïence a été réalisé à la manufacture de Staffordshire qui créait des objets à destination du grand public, souvent aux couleurs vives et enjouées. A l'origine, elle fabriquait surtout de petits objets décoratifs, avant de produire également, mais en tirage plus limité, de grands bustes de personnalités du monde sociopolitique britannique. Le fait qu’un portrait du prince Léopold fut réalisé, témoigne de sa popularité en Angleterre. La princesse Charlotte et son époux étaient en effet fort appréciés et furent donc représentés par la manufacture. La grande taille du buste s’avère exceptionnelle.

En savoir plus sur le Fonds du Patrimoine

Type : 
Statue
Material / technique : 
Faïence polychrome
Dimensions : 
50 cm
Type of acquisition : 
Acquisition du Fonds du Patrimoine
Year of acquisition : 
2007
Depository institution : 
Musée BELvue, Bruxelles