Fonds de documentation Raoul Servais

Raoul Servais, l’un des cinéastes belges les plus innovants du XXe siècle, fait don de son fonds de documentation à la Fondation Roi Baudouin. Ses œuvres graphiques, ses « cellules », ses documents et des objets utilisés pour ses films cultes resteront ainsi conservés et accessibles à jamais.

Le cinéaste ostendais Raoul Servais (né le 1er mai 1928) est considéré comme le père et le pionnier du film d’animation en Belgique, et est aujourd’hui encore une source d’inspiration pour les réalisateurs de films d’animation dans le monde entier. Son œuvre a été couronnée de nombreux prix, dont une Palme d’Or au Festival international de Cannes. Il a fondé la première école du film d’animation à Gand (KASK) – la toute première sur le continent européen. Son œuvre mondialement célèbre compte 15 courts métrages d’animation et un film long métrage.

Son esprit expérimental et créatif s’exprima dès son plus jeune âge, lorsqu’il réalisa son premier film à l’aide d’une caméra de sa propre fabrication, bricolée avec un professeur à partir d’une boîte de cigares et de quelques pièces de jouets. Il inventa également sa propre technique cinématographique, la « Servaisgraphie », une combinaison d’animation et de prises de vue réelles.

Véritable autodidacte en animation, Servais étudia les arts appliqués à l’Académie royale des Beaux-Arts de Gand, mais avait une passion particulière pour le film d’animation, pour lequel il n’existait pas de formation. En 1960, il y devint professeur et fonda la section Film d’animation.

Pour ses films, Servais fut sans cesse à la recherche de styles nouveaux ou innovants, en adéquation avec les sujets et scénarios. La priorité est accordée au contenu et le style graphique est adapté en conséquence. Ses films évoquent souvent la guerre, le pouvoir, le mystère et des messages politiquement ou socialement engagés, mais chaque fois d’une autre manière. Il n’a pas son pareil pour combiner humour, angoisse, tristesse et désir.
 

Transmettre aux générations futures

L’asbl Fonds Raoul Servais a été créée afin de préserver et de mettre en valeur l’héritage de Raoul Servais. En 2018, une aile Raoul Servais a été inaugurée au Mu.ZEE, à Ostende. La Fondation Roi Baudouin a par ailleurs pu recueillir le fonds de documentation de ce réalisateur et artiste aux multiples facettes, qui lui a fait don d’un grand nombre d’œuvres graphiques, de « cellules » (feuilles de cellophane) et d’objets utilisés pour ses films. La donation comprend également des dessins originaux, des décors peints, des maquettes, de la documentation photographique, des affiches et d’autres documents relatifs à certains de ses films célèbres, comme Taxandria, Harpya, Papillons de nuit, Sirène, Pegasus et Operation X-70.

Raoul Servais accorde de l’importance à la formation d’étudiants et à la transmission de ses connaissances et de son expérience. Toujours actif et créatif, il souhaite, par cette donation à la Fondation, perpétuer cet objectif de transmission aux générations futures. La Fondation s’engage à préserver ce passionnant patrimoine cinématographique et à le rendre accessible au public. Une exposition au musée BELvue est prévue pour fin 2020.