L'épée dite de Rubens

La Fondation présente sur son stand à Brafa19 la rapière offerte en 1630 par Charles Ier d'Angleterre à Rubens. Une pièce unique témoignant des grandes qualités de diplomate de l’artiste !

La rapière n’avait jamais été montrée au public jusqu’à aujourd’hui. Elle a été offerte à Pierre Paul Rubens (1577-1640) en 1630 par Charles Ier d’Angleterre. Cette année-là, Rubens avait mis ses talents de diplomate au service des cours anglaises et espagnoles lors des négociations de paix en vue de mettre un terme à 5 ans de conflit entre les deux pays. Une situation complexe qui doit être remise dans le contexte des guerres qui secouent l’Europe au début du XVIIe siècle.

La rapière est caractérisée par sa lame longue et fine. Des motifs floraux et 14 médaillons décorent la poignée damassée à l’or. Elle a vraisemblablement été réalisée au XVIe siècle et devrait être d’origine italienne. Une étude plus approfondie permettra d’apporter des éléments neufs sur sa réalisation.

La pièce a été transmise de génération en génération par les descendants de Rubens. Les enfants du Comte (Jean-Marie) van der Stegen de Schrieck l’ont donnée à la Fondation Roi Baudouin grâce à l’intervention du Comte (Joseph) van der Stegen de Schrieck. C’est désormais la Fondation qui veillera à la sauvegarder et à la rendre accessible pour les générations futures.

Avec la rapière, la Fondation a également reçu un diplôme de chevalerie qui atteste de l’anoblissement de Rubens par Charles Ier. Il est daté du 25 décembre 1630. Le document a malheureusement été fort endommagé dans un incendie. Heureusement, un facsimilé avait été réalisé en 1877 à l’occasion des 300 ans de la naissance du peintre. Ce facsimilé fait également partie de la donation.

L’ensemble est classé par la Fédération Wallonie-Bruxelles. Il est désormais confié en dépôt au musée du Grand Curtius à Liège et sera exposé en été au château de Wagnée (Province de Namur), où ce témoin de la Grande Histoire de notre Pays a été précieusement conservé pendant des décennies.

Type : 
Rapière
Type of acquisition : 
Donation des enfants du Comte (Jean-Marie) van der Stegen de Schrieck à l’intervention du Comte (Joseph) van der Stegen de Schrieck
Year of acquisition : 
2018
Depository institution : 
Grand Curtius, Liège