Soupière de William Mercer of Aldie

Cette splendide soupière est une pièce exceptionnelle à plus d’un titre. Il ne s’agit pas seulement d’une terrine de prestige; c’est également le seul modèle connu de ce type et de cette taille. L’œuvre est typique des productions de la deuxième période de la manufacture (1763-1774): bouquets de fleurs polychromes disséminés entre des écussons composés de volutes et de peignés en dorure, chutes de tiges fleuries en or finement ciselé, inspiration Louis XV, pâte d’une qualité irréprochable.

Cette pièce de commande est historique à bien des égards. Fait documentaire exceptionnel, elle porte une inscription relative à sa date et son lieu de fabrication (Made at Tournay february 1770 For William Mercer of Aldie Esqr C’est le seul cas connu où l’on eut recours à une inscription en cette langue étrangère. La particularité de cet objet d’art réside dans le fait que l’ensemble fit l’objet d’une commande pour – et non par – une personne dont les armoiries sont représentées aux côtés de la date et du lieu de fabrication.

La pièce ne passa donc pas inaperçue lorsqu’elle apparut sur le marché de l’art en 2006. Elle risquait fort d’être achetée par un acheteur étranger et ainsi, de s’éclipser dans une collection privée pour un certain temps. C’est pour éviter ce scénario que la Fondation Roi Baudouin acquit la soupière et la mit en dépôt permanent au Musée royal de Mariemont, qui possède déjà la plus importante collection de porcelaine de Tournai en Région wallonne.

La soupière fut probablement commandée pour être offerte au colonel William Mercer of Aldie lorsque celui-ci, au service des Pays-Bas-Unis, était en poste à Tournai. À cette époque, la brigade avait établi ses quartiers généraux à Maastricht et à Tournai.

Publication « La porcelaine de Tournai de William Mercer of Aldie, 1770. »
Site Musée Royal de Mariemont

En savoir plus sur le Fonds du Patrimoine

Type : 
Soupière et plat
Material / technique : 
Porcelaine
Dimensions : 
Soupière : 37,5 cm d. / plat : 39 cm d.
Type of acquisition : 
Acquisition du Fonds du Patrimoine
Year of acquisition : 
2006
Depository institution : 
Musée Royal de Mariemont, Morlanwelz